Spår av 1.000 år gammal ayahuasca funnet i Anderna

Ett nyväckt intresse för den sydamerikanska brygden ayahuasca har gjort att användandet
av det psykedeliska preparatet spridits långt utanför kontinentens gränser. Även forskare har
börjat intressera sig för dess påstådda antidepressiva effekter.
Nu har arkeologer hittat belägg för att Sydamerikas invånare behärskade konsten att
framställa psykedeliska substanser redan för 1000 år sedan.
I en grotta i de Bolivianska Anderna, 4000 meter över havet, har ett bylte som tros ha tillhört
en medicinkunnig under Tiwancoperioden hittats.
Den tunna luften hade gjort att innehållet bevarats i nästintill nyskick. I byltet fanns en påse
ihopsydd av tre rävnosar, en spatel gjord av ben, en utsmyckad träplatta och ett snusrör
prytt med flätat människohår.
Men det var den kemiska analysen av rävnospåsen ledd av arkeologen Melanie Mille vid
UC Berkeley, som överraskade mest. Spår hittades av DMT och harmine. Båda ingredienser
i just ayahuasca. Där fanns även rester av kokain och bufotenin, en psykedelisk substans
som utvinns bland annat från Koloradoflodpaddan. Studien publicerades i Proceedings of
the National Academy of Science 2019.

Foto: Juan Albarracin-Jordan och José M. Capriles.

(Publicerat i Populär Arkeologi 2/2020)